《贪婪的多巴胺》驱动爱、性和创造力

低头向下看,你看到了什么?你的手,桌子,地板,也许还有一杯咖啡、一台笔记本电脑,或者一张报纸。它们有什么共同点?这些东西你都可以触碰到。当你向下看的时候,你看到的东西都是你够得着、可以控制的东西,你用不着计划、努力或思考也可以移动和操控它们。无论它是你工作挣来的、他人赠予的,还是因为运气好得到的,你低头时看到的大部分东西都是你的,是你拥有的。

现在抬头向上看,你看到了什么?天花板,墙上的图画,或者是窗外的东西:树木、房屋、建筑物和天空中的云彩,以及远处的事物。它们有什么共同点?要触碰它们,你必须计划、思考和计算,需要花点儿精力来协调,即使只是一点点。与我们向下看到的东西不同,上方的东西是我们必须思考和付出一定的努力才能得到的。

这个区分听起来很简单,事实上也不难。然而,对大脑来说,这个区别是一道分界线,它的两边是两种差别极大的思维方式,这也代表着两种截然不同的应对世界的方式。

在你的大脑中,“向下”的世界由一些被称为神经递质的化学物质所控制,它们让你体验满足感,享受你当下拥有的一切。但当你把注意力转到“向上”的世界时,你的大脑则依赖另一种化学物质——一个单一的分子,它不仅让你突破指尖所指的领域,而且激励你去追求、控制、拥有你无法即刻抓取的世界。它驱使你去寻找遥远的东西,不仅包括物质的东西,也包括看不见的东西,比如知识、爱和影响力。无论是去拿桌子对面的盐瓶,坐宇宙飞船飞向月球,还是敬拜超越时空的神,这种化学物质都能跨越地理上或想象中的距离,给我们下达指令。

我们把“向下”的化学物质称为“当下神经递质”,它们能让你体验眼前的一切,让你立即品尝和享受,或者做出战斗或逃跑的反应。

“向上”的化学物质则不同,它让你去渴望你没有的东西,并驱使你去寻找新的东西。你服从它,它就会奖励你;你不服从它,它就会让你痛苦。它是创造力的源泉,甚至是疯狂的源泉;它是上瘾的关键因素,也是康复的途径;它让雄心勃勃的管理者不惜一切代价去追求成功,让成功的演员、企业家和艺术家在拥有了梦想中的金钱和名望之后,还会继续工作很长一段时间;它使得生活美满的丈夫或妻子不顾一切地寻找婚外的刺激。它是一种无可否认的欲望的源泉,这种欲望驱使科学家去寻找解释,驱使哲学家去寻找秩序、理由和意义。

正因如此,我们仰望天空寻求救赎;也正因如此,天堂在上,地球在下。它是我们梦想发动机的燃料,也是我们失败后会绝望的原因。它是我们不停探索和成功的原因,也是我们有所发现和生活富足的原因。

它也是我们不会一直很快乐的原因。

对你的大脑来说,这种单一的分子是一种超级多用途设备,通过成千上万个神经化学过程,促使我们获得超脱的愉悦,去探索我们想象中各种各样可能出现的宇宙。哺乳动物、爬行动物、鸟类和鱼类的大脑中都含有这种化学物质,但没有一种生物拥有的数量有人类这么多。这既是一种福报,也是一种诅咒;既是一种动力,也是一种奖励。它形式简单,包含碳、氢、氧三种元素,再加上一个氮原子,但产生的结果极为复杂。

它就是多巴胺,一种讲述着整个人类行为的故事的分子。如果你现在就想感受它,如果你想让它来掌控你,你可以这样做:抬起头,向上看。

注:上文节选自本书前言。

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原作名:The Molecule of More
作者:[美] 丹尼尔·利伯曼 / [美] 迈克尔·E.朗
译者:郑李垚
评分:8.0

我们的身体受到“向上”和“向下”两类物质的控制。“向下”指的是控制当下的神经递质,它们决定我们当前的感受;“向上”则是指多巴胺,决定了我们的长远规划、愿景、未来期望。正因如此,多巴胺并不像很多人以为的,是一种快乐分子。它其实是一种欲望分子,在我们已经获得很多的同时,让我们有更高的期许、更大的目标。

多巴胺让我们把眼光放得更长远,追求更高的目标,但也同时让人欲望无止境、不知道满足。它既能让你体会成功的喜悦,也让成功变得平淡无奇;它让你投入一段感情,但也让当初的深情被岁月磨平;它让你获得超长的智商,但也让你与疯狂一步之遥……充分了解这种物质是如何影响我们的情绪、决策和生活的,能够帮助我们充分发挥大脑的潜在功能,提高效率,获得更好的表现。

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