《进化心理学》关于人类本能的科学

当考古学家拂去覆盖在骨骼上的泥土时,她看到了一些奇特的现象。在这副骨架上,头骨的左侧有一个巨大的凹痕,很明显是受到了致命一击。同样在左侧,胸腔肋骨中还插着一根矛头。科学家将这个骨架带回实验室继续研究,最后发现这是一具尼安德特人的骸骨。他大约死于 5 万年前,是迄今为止被发现的最早的凶杀案受害者。从他头部和胸部所受的攻击看来,杀害他的凶手用右手持握致命武器。

那些带有伤痕的骨骼化石揭示了两个令人惊讶却很普遍的特征(Jurmain et al., 2009; Trinkaus & Zimmerman, 1982; Walker, 1995)。第一,男性骨骼上的骨折和凹痕远远多于女性。其次,伤痕位置主要位于头部和胸部的左侧前方。这说明攻击者是右利手。仅仅依据骨骼化石的记录,我们还不能断言男性之间的争斗是人类祖先社会生活的一项主要特征。同样,我们也不能断言进化使得男性具有更多的身体攻击性。但是,残留的骨骼化石却能够引发我们很多的猜想,比如:我们从哪里来?把我们塑造成现在这样的力量究竟是什么?我们的心理的本质又是什么?

人类的大脑体积大约 1350 立方厘米,它是世界上已知的最复杂的有机组织。从进化的视角来理解人类的心脑机制,是进化心理学(evolutionary psychology,也译作演化心理学)这门新兴学科的主要目标。进化心理学聚焦于以下四个问题:

  1. 心理被设计成现在这个样子?也就是说,是什么样的过程将人类心理创造、设计或塑造成了当前的形式?
  2. 人类的心理被设计成了样子?也就是,它的机制和构成部分是什么?
  3. 心理的组成部分和组织结构拥有什么功能?即,心理被设计出来是用作什么的?
  4. 当前的环境输入是如何与人类心理的构造发生互动,从而产生了可观察的行为?

探索人类心理的奥秘并不是什么新鲜事。在古希腊,亚里士多德和柏拉图都曾经写过关于这个主题的论著。近代,关于人类心理的理论,诸如弗洛伊德的精神分析理论、斯金纳的强化理论以及新近的联结主义等,都引起了心理学家的广泛关注。

然而,直到最近的一二十年间,我们才拥有了一些概念性的工具,使得我们现在能够将关于人类心理的理解整合到一个统一的理论框架下。这个框架就是进化心理学。

这门学科将来自各个领域的有关心理活动的研究成果汇聚在一起,比如脑成像研究,学习与记忆,注意、情绪和激情,吸引力、嫉妒和性行为,自尊、地位和自我牺牲,养育、说服和知觉,亲属关系、战争和攻击行为,合作、利他和帮助行为,伦理、道德和医疗,承诺、文化和意识,等等。

本书将介绍进化心理学的基本知识,并提供一个路线图帮助读者学习这门关于心理的新科学。

注:上文节选自本书章节“导致进化心理学出现的科学运动”。

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原作名:Evolutionary Psychology: The New Science of the Mind
作者:[美] 戴维·巴斯
译者:张勇 / 蒋柯
评分:9.0

进化心理学是一门革命性的新科学,它提供了一个有趣而独特的视角来观察人类的心理和行为,是现代心理学和进化生物学在理论上的真正融合。作者戴维巴斯是进化心理学领域的权威学者和领军人物,他在本书中对进化心理学这一日新月异的领域进行了全面而深入的回顾和展望。

全书论述的主题是按照适应性问题来展开的,从生存挑战、择偶、抚育、亲属到群体生活的挑战,包括合作、攻击、性冲突、地位以及社会等级。各章不仅介绍必备的理论背景,而且还提供了生动具体的实例,帮助读者透彻地理解这一领域。

作者的写作风格清晰简洁,轻松易读,逻辑严密,引人入胜,即便是普通读者也可以将书中学到的相关知识应用于理解自身和他人的生活。

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