《国家的常识》政权、地理和文化

几乎每个人都生活在“国家实体”里,但“国家”的概念又是如此的抽象,以至于我们在不借助书籍的情况下很难给出明确的定义。我们希望通过《国家的常识:政权·地理·文化》一书,让更多的读者能够深入而具体地了解和思考“国家”这个我们熟悉又陌生的概念;在阅读之后,那些构成“国家”的概念能够共同丰富每个人知识库里的“国家的常识”。

本书是西方经典的比较政治学类的通识读物,全书的知识覆盖面广,分析深入浅出,结构清晰,文笔流畅,既可作为大学比较政治学专业的人门教材,也方便普通读者自学使用。本书畅销美国近二十年,一直拥有良好的评价;自第一版面世以来,作者罗斯金教授根据读者的反馈和国际政治形势的发展,不断修订、增补,本书是其第 10 版的中文译本。

正如《国家的常识》第一版的副标题“比较政治学导论”所揭示的那样,作者一直坚持以比较政治学的视角来分析书中提及的国家。作为一本人门的通识读物,作者没有大量地使用比较政治学的专业术语,而是将这种比较的思路贯穿在全书的写作之中,不仅有细节上的比较(例如,各国的选举制度、种族政策、教育制度),也有整体的、宏观的国与国之间的比较(例如,英国与法国、德国与日本)。作者在行文中时刻提醒着读者,不要掉进“独特性陷阱”,通过比较,我们会发现,不同制度、不同文化的国家之间在某些领域也有微妙的联系。

本书架构清晰,从世界各大洲选取了若干有代表性的国家:英国、法国、德国、日本、俄罗斯、印度、墨西哥、尼日利亚、伊朗,分别从历史影响、重要制度、政治文化、互动模式、争论这 5 个方面对这 9 个国家进行细致的剖析,并在其中穿插大量地图以直接展现各国所处的地缘环境,挖掘根本性的潜在因素如何对当代社会的冲突与发展产生影响。

最后,我们要诚挚地感谢译者夏维勇老师,感谢陈阳为本书进行了初次审校。

注:上文节选自本书“出版后记”。

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国家的常识

原作名:Countries and Concepts: Politics, Geography, Culture
作者:[美] 迈克尔·罗斯金
译者:杨勇 / 赵卓
评分:8.7

本书通过运用比较政治学的方法,深入浅出地对世界的部分典型国家进行观察和描述,从中选取了英国、法国、德国、日本、俄罗斯、印度、墨西哥、尼日利亚、伊朗这 9 个国家作为分析的模型,以生动简洁的语言从历史、制度、政治文化、现状、争论等 5 个方面讲述公民需要了解的“国家常识”。

作者将国家的历史、地理与当代的发展现状紧密地联系在一起,运用大量篇幅追溯各国的历史,穿插地图直接展现各国所处的地缘环境,并且着重阐述了历史源流与地理环境对政治文化的变迁、制度的变更与当代议题的发展的影响。在叙述过程中,作者还强调了不同地域的民族文化特性、经济发展状况和教育制度。

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